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日本初 竹を有効活用する熱電併給設備が完成

荒廃が課題の竹林を有効活用

2019年8月29日、国立研究開発法人新エネルギー・産業技術総合開発機構(NEDO)は、同社のバイオマスエネルギー導入促進プロジェクトにおいて、バンブーエナジー株式会社が国内初の竹によるORC(オーガニック・ランキン・サイクル)熱電併給設備を備えた熱電併給設備を備えたバイオマスプラントを熊本県南関町のバンブーグループ敷地内に完成させたことを発表した。

今後、試運転を行い、2019年10月より本格的に実証運転を開始する予定だ。

バイオマスエネルギーは再生可能エネルギーの中でも安定的に発電可能で、地域活性化にも寄与する電源として普及拡大が期待されている。

林の土地所有者の高齢化などに伴い、竹林の荒廃が日本の各地で課題になっており、有効利用策が模索されている。

しかし、バイオマス原料としての竹は、内部が空洞でエネルギー密度が低く、伐採収集システムが確立されておらず、さらに燃焼すると、竹中の灰分が溶けることによる燃焼阻害や竹に含まれる腐食成分によりバイオマス燃焼炉を傷めることから、エネルギー利用が難しい原料というのが現状であった。

地域と連携し事業継続できるエネルギー生産

NEDOのバイオマスエネルギーの導入促進プロジェクトにおいて、バンブーエナジーは、2015年から様々な取り組みを行っていた。

具体的には、地元の豊富な未利用資源としての竹やバーク(樹皮)等バイオマス原料の調達や、テストプラントでの混焼試験、エネルギーの供給と燃焼灰の有効利用について、地域行政、企業、大学、専門家などと協力し、地域内でのバイオマス原料の調達からエネルギーの変換、利用までを含めたバイオマスエネルギー地域自律システムの実現可能性の検討を実施した。

その後、2017年1月から実証フェーズに移行し、システムの設計や必要となる設備などの検討を進め、今回の設備完成に至ったという。10月からの実証試験開始にあたっては、原料の安定供給等において地元自治体の全面的な協力を得ており、地域との連携による事業の継続性が確認されているという。

また、設備は、ORC熱電併給方式を採用することにより、一般的な蒸気タービンの熱電併給方式と比較して設備コストを2億円程度低減し、さらに電力を小売電気事業者から購入し、熱をA重油ボイラーで供給する場合と比較し、年間で約19,000トンのCO2を削減することができるという。

加えて、竹やバークの灰は、環境汚染の原因物質が検出されないこと、抗菌脱臭効果を持つことをテストプラントで確認しており、これらの検証を実証運転の中でも実施し、商品として販売することも検討している。

このプロジェクトを通じて、竹林の荒廃という全国で顕在化しつつある地域課題を解決するべく、竹の総合利活用と高付加価値、さらに地域に存在するバイオマス資源を最大限に活用することを目指し、地域経済循環の向上を実現する地域と共生する持続可能なエネルギーシステムの構築を目指す考えだ。
(画像はホームページより)

▼外部リンク

NEDO プレスリリース
https://www.nedo.go.jp/news/press/AA5_101181.html

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